Stanley Cup semifinaler – 2015

Stanley Cup slutspelet är i full gång på andra sidan pölen och i de kvarvarande fyra lag som gått vidare till semifinalerna, hittar vi värdefulla svenska spelare i samtliga utav dessa. Frågan är vilka två lag ur semin som lyckas ta sig vidare och vinna sina respektive divisioner. för att senare mötas i den prestigefulla finalen.

Efter Stanley Cup kvartsfinalerna lämnade följande fyra lag in handduken; Minnesota Wild, Calgary Flames, Montreal Canadiens och Washington Capitals. Dessa lag befinner sig numera inom ramen för sommaruppehållet mellan denna och kommande säsong, medans Anaheim Ducks, Chicago Blackhawks, New York Rangers och Tampa Bay Lightning redan klivit in i semifinalserien och avklarat den första omgången.

Båda de första matcherna slutade med, i NHL sammanhang, blygsamma 1-0. I Western Conference segrade Anaheim och i Eastern Conference tog New York Rangers en viktig första seger.

Roligt för oss svenskar är att vi stöter på värdefulla svenska spelare i samtliga utav de återstående lagen, som i de flesta fall varit nyckelpersoner till varför det gått så pass bra under årets säsong. Vi kan med andra ord vara nöjda över vad våra landsmän presterat och bära NHL lagens färger med stolthet i blicken.

I New York Rangers riktas strålkastarljuset självfallet mot våran svenska storstjärna i kassen, ingen mindre än Henrik Lundqvist. Henrik har varit en fundamental spelare för Rangers i flera år nu och med sitt långa kontrakt en spelare som klubben tror starkt på även i framtiden. Tampa Bay Lightnings har varit lyckosamma nog att deras stora och spelskickliga back Victor Hedman nått en formtopp under årets säsong. Frågan är om den kan sträcka sig hela vägen i mål och hjälpa Tampa att vända sitt nuvarande 1-0 underläge till vinst i semifinalserien.

Svensklaget Chicago har flera svenska spelare på sin lyra, men två utav de mest framstående spelarna har varit forwarden Marcus Krüger och backen Niklas Hjalmarsson. De har båda varit oerhört viktiga spelare för sitt lag och har även fortsättningsvis stora skor att fylla om Chicago ska ta sig hela vägen till final. I de mäktiga ankornas fall har förmodligen Hampus Lindholm varit den som gjort mest nytta utav lagets svenska spelare. Hampus har spelat upp sig under säsongen och gått betydligt bättre än vad vi alla trott. Kanske leder detta i slutändan till en plats i historieböckerna som en utav alla svenskar som någonsin fått vara med om att lyfta Stanley Cup bucklan över huvudet.